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Villeroux - Eglise St-Jean-Baptiste

EGLISE SAINT-JEAN-BAPTISTE

 

Histoire

 

L'église de Villeroux est l'oeuvre de l'architecte Emile Coulon. Il est très souvent cité, mais reste un personnage assez discret, si ce n'est secret. Les très rares informations que nous avons pu obtenir sont qu'il était un architecte-voyer provincial. Il travaillait dans une administration publique qui était gestionnaire de l'entité géographique de la province du Brabant. Il est né en 1825 et décédé en 1899 (ou 1891, sources incohérentes). On le nomme comme étant un grand spécialiste de l'architecture religieuse, bien qu'on lui connaisse de nombreux autres bâtiments (hôpital par exemple, mais aussi école, maison communale). De très nombreuses églises du Brabant-Wallon, sa terre de prédilection -et d'affectation-, sont de ce maître architecte. Il était en l'occurrence chargé officiellement de bâtir, rénover ou agrandir des églises, à partir de 1854 et jusqu'à son décès. Une grande partie est en style néo-classique. D'autres sont en architecture classique. On lui connait entre autre le développement de l'église Saint Jean-Baptiste de Waterloo. A noter pour l'anecdote qu'il a habité dans le château Wisterzée, bordant le parc du même nom à Court-Saint-Etienne, aujourd'hui occupé par une partie de l'ITP. Cependant, l'historien stéphanois Duboisdenghein évoquait que cette donnée est à prendre au conditionnel, vu certaines incohérences de dates. Ce qui est certain, c'est que cet architecte fut nivellois une bonne part de sa vie. Il lui est souvent reproché l'aspect répétitif de ses travaux, mais aussi le manque d'originalité. Il est sûr qu'en tant qu'administration publique, il ne pouvait pas produire du Gaudi...

Bien que réputée comme n'ayant aucun intérêt architectural dans les relevés du patrimoine monumental (c'est un peu ??? cette donnée), on relèvera que la nef est assez bien esthétique et que les statues naïves en plâtre sont plutôt amusantes. Le comble n'est pas accessible, il est trop bas et sans plancher.

A propos du campanaire :

On trouve dans cette église deux cloches, une Van Laer de 1773 et une Michiels JR de 1961

Les Van Laer sont identifiés comme N. & B., mais nous ne connaissons pas les prénoms exacts. Nous identifions aussi un Jan, mais nous ne connaissons pas les liens de parenté. Ils sont parfois identifiés comme "Jana Pilna Van Laer" et parfois aussi "Vanlaer". Ces fondeurs nous sont très peu connus. N. et B. sont bruxellois. Les dictionnaires des facteurs d'instruments de musique (Haine, Mardaga), identifient qu'ils ont fondu pour Notre-Dame du Bon-Secours à Uccle-Stalle en 1781, deux cloches qui ne nous sont plus connues à ce jour. Jan Van Laer quant à lui est tournaisien. On relève fréquemment sur leurs instruments la lettre F:. Il est assez probable que ça ne soit pas une initiale de fondeur, mais plutôt une abréviation du mot Fecit. Les distinctions entre les instruments de Jan et les instruments de N. et B. ne sont pas faciles à réaliser.
Nous identifions donc une période d'activité les concernant allant de 1773 à 1787.

 

 

 

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